ç Read ñ A Handbook for Attendants on the Insane: the autobiography of \'Jack the Ripper\' as revealed to Clanash Farjeon by Alan Scarfe ñ Clanash Farjeon Has Dared To Unmask The Horror From The Killer S Point Of View Lyttleton Stewart Forbes Winslow Was A Well Known Psychologist And Ardent Investigator Of The Crimes In He Had Boasted To The Press I Am As Certain That I Have The Murderer As I Am Of Being Here In His Memoirs, Recollections Of Forty Years , Written In , He Insisted That There Were Eight Murders, Not Five, And Claimed That He Had Singlehandedly Chased Jack The Ripper From England I Was Than Satisfied That Was The General Opinion Of Everyone In England Except The Scotland Yard Authorities I Should Like To Ask Them One Question Though, If I Did Not Arrest The Murderous Hand Of Jack The Ripper, Who Did, And What Part Did They Play In The Transaction Was This Troubled Scion Of The Pilgrim Fathers Uniquely In A Position To Know Day After Day And Night After Night I Spent In The Whitechapel Slums The Detectives Knew Me, The Lodging House Keepers Knew Me, And At Last The Poor Creatures Of The Streets Came To Know Me To Me The Frightened Women Looked For Hope In My Presence They Felt Reassured And Welcomed Me To Their Dens And Obeyed My Commands Eagerly Has A Tortured Impulse To Confess Lain Long Buried Beneath These Words Amidst A Vivid Evocation Of London Life In The S, Winslow Unfolds The Peculiar Circumstances Of His Early Years, The Telling Details Of His Family History, A Shocking Blow By Blow Depiction Of Each Fatal Encounter And His Fond Remembrance Of The Unfortunate Victims Of His Unholy Crusade How Did A Perfectly Normal Upper Middle Class Father Andreasonably Successful Professional Man Become The Whitechapel Fiend Why Did The Carnage Begin Why Did It Stop What Will Your Response Be To The Revelation Of His All Too Human Motives Reality Or Fiction This Audacious Work, Though Its Concerns Transcend Any Attempt To Prove A Particular Identity, Nonetheless Paints Such A Compelling Portrait That It May Challenge The Ripperologists To Reopen The Case Temi sotterranei che attraversano i miei percorsi di lettura ultimamente, forse, l epoca vittoriana e la vita nella grande metropoli londinese, e, occasionalmente, casi di cronaca nera che scoperchiano il pentolone della rispettabilit e del decoro tipici di quell epoca Tre titoli letti nell ultimo anno risultano cos collegati, due romanzi e un saggio Il petalo cremisi e il bianco , Omicidio a Road Hill House e questo Le memorie di Jack lo Squartatore aggiungo anche, ma risale a pi indietro nel tempo, Angelica Tutti molto buoni o ottimi, segno che il luogo e il periodo mi stuzzicano e sono, effettivamente e non lo scopro certo io , ricchissimi di spunti per la miscela di modernit e progresso e tradizionalismo e rigidit , ricchezza e nera miseria, ordine e caos, sentimentalismo e perversione, scienza e occultismo, ecc Sono tutti poi libri scritti a fine XXI secolo, quindi analizzano con prospettiva moderna le contraddizioni dell epoca altrettanto affascinante sarebbe, credo, esplorare meglio la letteratura del tempo, ma mi manca ancora quel punto di vista.
Pensi alle strade di Londra di fine XIX secolo, immerse nella classica nebbia e bagnate dalla pioggia, percorse di notte all ombra di casermoni in cui vivono ammassati operai, poveracci e prostitute, e ovviamente ti viene in mente il Mistero per eccellenza tra le tante leggende della citt , quello del serial killer noto come Jack lo Squartatore , che dal 1888 per certi versi il capostipite di una figura ormai onnipresente e inflazionata nella narrativa di genere Per me, la prima scintilla di vero interesse oltre a una semplice curiosit fu la visione del film From Hell che poi, nonostante sia generalmente giudicato positivamente, neanche mi piacque granch non ho mai letto il fumetto una fase di rinnovato studio della questione fu il giugno 2007, quando mi sono messa gi a scrivere le voci Lettere di Jack lo squartatore e Mary Jane Kelly su Wikipedia la prima una delle mie creazioni preferite non so cosa fosse successo a giugno 2007, anche vero che nelle mie contribuzioni a Wikipedia vado spesso a periodi monotematici.
Jack lo Squartatore affascina anche e soprattutto per la sua identit rimasta ancora e presumibilmente, ormai, per sempre sconosciuta, il che ha consentito nel tempo, fin dai giorni dei delitti ovviamente, di formulare una miriade di ipotesi, dalle pi fantasiose alle pi verosimili e inquietanti, dal membro della famiglia reale all oscuro personaggio di aspetto straniero o di aspetto giudaico nel libro di memorie che, prima o poi, mi decider a commentare, lo stesso Jack si fa beffe di queste accuse che chiaramente svelano pregiudizi e xenofobia della societ inglese del tempo ma curiosamente a commettere i crimini sono sempre e ovunque gli stranieri.
In realt comunque la mia scoperta di questo libro non avvenuta perch stessi cercando di formarmi una bibliografia sul caso, ma in modo del tutto casuale esaminando la libreria di un vicino aNobii con i cui giudizi mi trovavo spesso d accordo o che reputavo utili Lui e altri scrivevano, tra l altro, di un romanzo veramente capace di evocare atmosfere e mentalit , attraverso lo stile e la struttura narrativa, della Londra fine secolo XIX , e di ambientazione vittoriana molto ben resa sia nei luoghi che nel modo di esprimersi Fidandomi di questi giudizi, ho accolto queste Memorie fra le centinaia di libri che attendono da mesi o anni di essere da me letti la mia copia arriva da Torino, dove ho scoperto una libreria dell usato che fa anche e commerce, Il Libraio , grazie alla gentilezza di parenti giunti qui per le feste.
E quindi, si cimenta con questo caso leggendario anche l autore Clanash Farjeon, che poi in realt lo pseudonimo di un attore teatrale britannico, Alan John Scarfe e se Jack fosse stato Lyttleton Stewart Forbes Winslow, famoso alienista dell epoca vittoriana, che realmente si dedic a lungo al caso del celebre assassino senza volto che terrorizz Londra nel 1888 Naturalmente, questo non che un romanzo, quindi, a differenza di altre opere che hanno tentato di risolvere il mistero mi viene in mente di recente Ritratto di un assassino della giallista Patricia Cornwell, in cui si sosteneva la colpevolezza del pittore Walter Sickert , non viene portata alcuna prova a dimostrazione di questa teoria, ma semplicemente si immagina una lunga autobiografia confessione di Lyttleton Jack scritta addirittura post mortem Negli ultimi capitoli infatti il carattere fantastico e immaginario del testo si fa pi scoperto in cui ci vengono spiegate circostanze e motivazioni dei delitti.
Dopo una prima met della vita passata obbedendo supinamente al sistema di valori inculcatogli fin dall infanzia, al culto del dominio della ragione sulle passioni, alla fede religiosa degli antenati, il protagonista, a un certo punto, decide nella sua lucida follia di liberarsi , di gettare all aria tutta la zavorra, di dare pieno sfogo al suo lato pi represso, soffocato, negato e violento, per accorrere al richiamo irresistibile del sangue e dell assassinio, per ergersi, nella sua visione, incommensurabilmente al di sopra dei suoi contemporanei, cui questa rinascita rimane incomprensibile e sconosciuta e che guarda con divertito disprezzo e disgusto, per sentirsi nuovamente se stesso, completo, nella sua natura animale Il contesto di agitazione sociale e l attenzione morbosa ai tanti, efferati casi di cronaca nera aspetto che era presente anche in Omicidio a Road Hill House sono ben delineati, ma qui in pi l autore vuole sottolineare, in un gioco di erudizione letteraria, i parallelismi con alcuni celebri capolavori del periodo, primo fra tutti ovviamente Lo strano caso del dr Jekyll e mr Hyde di Stevenson, che gli d modo di approfondire il tema sempre affascinante del doppio, delle opposte pulsioni che lottano ciascuna per soggiogare l altra, e della ricerca di una pienezza interiore, della Verit , di una unione mistica e intima con l essenza di Dio, quando i limiti e le restrizioni da cui l io Jekyll si fatto sottomettere si lasciano finalmente travolgere e superare dall irrompere della forza superomistica di Hyde senza comunque dimenticare che il suo anche un romanzo del terrore alcuni brani sono crudamente espliciti e per stomaci forti e in altri, anche se sai bene cosa succeder perch la storia nota, le parole di Jack, rese in modo tanto verosimile, riescono comunque a ipnotizzare e a costruire una tensione insopportabile e a spaventare.
Pu sembrare strano, comunque, ma una delle parti del libro pi interessanti da leggere il lungo periodo della autobiografia si ricordi sempre che, sebbene gli eventi della vita del protagonista siano quelli reali, tutta una finzione di Forbes Winslow relativo agli avvenimenti precedenti agli omicidi si potrebbe pensare che sia la pi noiosa, no , un semplice antefatto Invece, proprio per la capacit di Farjeon Scarfe mamma mia, quante doppie identit di rendere alla perfezione il tono e l atmosfera di una perfetta educazione in una rispettabile famiglia inglese, l oppressione e il peso della figura paterna, il cursus honorum tipico di un brillante giovane studente di Cambridge, un matrimonio riuscito con una donna relegata ai margini della sua esistenza e delle sue preoccupazioni che gli d quattro figli, ecc Ripeto ancora che vengono ripercorsi gli avvenimenti della reale biografia del protagonista cos come si desumono da varie fonti, ma le impressioni e le annotazioni squisitamente sarcastiche o crudelmente ciniche che vengono messe in bocca a Forbes Winslow sono invenzione dell autore.
La provenienza dell autore dal mondo del teatro evidente a parte le frequenti citazioni di Shakespeare d altra parte non fuori luogo, ma anzi in tono con lo stile del discorso di un gentiluomo inglese dell 800 di buona cultura , tutto il testo un lungo monologo di un istrione, cinico, beffardo, ora esaltato, ora freddo e lucidissimo, ironico, tagliente ah ah , e, con il suo costante rivolgersi direttamente al pubblico dei lettori, quasi per intrattenersi con loro, l io narrante riesce perfettamente a tenere la scena senza stancare per pi di 300 pagine.
Purtroppo bisogna notare che i libri della Gargoyle books non sono curatissimi anche qui erroretti vari refusi, o date sballate, per fortuna facilmente individuabili e margini della pagina variabili A differenza di quanto avveniva nel volume Ultimi vampiri , per , qui note al testo utilissime e preziose soprattutto per farci apprezzare le numerose citazioni letterarie, e il dottissimo lavoro di ricerca storica fatto dall autore.
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